Affliction übernimmt mollie

Mr. Heatherford suchte am Morgen nach seinen Enthüllungen gegenüber Mollie ein Interview mit Mr. Temple, als er nicht zögerte, diesen Gentleman zu seiner großen Überraschung darüber zu informieren, dass er herausgefunden hatte, von wem und mit welchen Methoden er gefleckt worden war sein letzter Dollar.

Mr. Temple versuchte die Amtsenthebung zu leugnen; aber es gab so viel Verlegenheit und bewusste Schuld in seiner Art, dass er selbst verurteilt stand. Er war auf eine solche Enthüllung völlig unvorbereitet gewesen und wurde folglich unvorbereitet, während er offensichtlich zutiefst verärgert war, als er erfuhr, dass das Geheimnis seiner blinden Operationen entdeckt worden war.

Mr. Heatherford sprach sich ruhig, würdevoll, aber eindrucksvoll aus, woraufhin er dem Mann einen guten Tag wünschte und ihn den Keim des Nachdenkens kauen ließ, was er in keiner beneidenswerten Stimmung tat.

Natürlich hatten Mrs. Temple und Philip keine Ahnung von Mr. Temples Agentur in Mr. Heatherfords Unglück – tatsächlich wussten sie nichts über seine Geschäftsmethoden – und als sie erfuhren, dass Mollie und ihr Vater nach New York abreisen sollten Abends hatte Mollie einen Boten mit einer kurzen Erklärung an Brookline geschickt, um eine Schachtel zu bekommen, die gewesen war[240] Dort gelagert fuhren sie in die Stadt, um ihnen einen Abschiedsbesuch abzustatten.

Mr. Heatherford war nicht da, aber Mollie empfing sie höflich und bemühte sich, sie freundlich zu unterhalten, und dennoch war der Besuch förmlich und eingeschränkt; denn die Kraft des Denkens ist mächtiger als die Zunge, und die geistige Haltung von Frau Temple machte sich trotz ihres oberflächlichen Lächelns und ihrer Beweglichkeit bemerkbar.

Phil warf trotz des warnenden Blicks seiner Mutter beim Abschied etwas von dem Geliebten in seine Art und gab Mollies Hand einen anhaltenden Druck, der Bände sprechen sollte, während er beobachtete, wie er einen Moment nach dem Tod von Mrs. Temple herumlungerte der Raum:

„Mollie, ich kann es nicht ertragen, dass du so gehst. Sag mir, wo ich dich ansprechen soll, und ich werde schreiben. “

„In der alten Wohnung in der Fifth Avenue für die nächsten ein oder zwei Wochen; Mehr kann ich Ihnen derzeit nicht sagen “, antwortete sie.

“Gut; Sie werden sehr bald von mir hören, und Sie müssen mir eine Erklärung für dieses plötzliche Flattern schreiben – ich verstehe es überhaupt nicht “, bemerkte Phil, als er mit einem weiteren Handverschluss auf den Anruf seiner Mutter aus dem Flur davoneilte.

Um ihm gerecht zu werden, war er etwas im Dunkeln über den unerwarteten Abgang der Heatherfords. Er hatte Mollie am Abend zuvor zu einem Konzert besucht, und da sie nichts von dem gewusst hatte, was vor ihr war, wurde natürlich nichts über eine Änderung gesagt, und die erste Andeutung, die Phil erhalten hatte, war, als ihre Notiz gekommen war, um sie anzukündigen kehre zu Neu zurück[241] York an diesem Abend und bittet darum, dass die „Box“ für einen bestimmten Zug zum Bahnhof geschickt wird.

Als er seine Mutter befragte, konnte sie ihm nichts weiter sagen als die Tatsache, dass sie wusste, dass Mr. Heatherfords „Unternehmen“ gescheitert war, und sie nahm an, dass er nach Hause musste, um seine Angelegenheiten so gut wie möglich zu regeln. Mrs. Temple wäre gerne der Tortur eines Abschieds entkommen, aber sie wusste, dass sie dies nicht tun konnte, ohne alle Regeln der Höflichkeit und des Anstands zu verletzen. Als sie Phil aufforderte, sich um sie zu kümmern und so ein „privates Interview und jeglichen Unsinn“ zwischen dem jungen Paar zu verhindern, verabschiedete sie sich.

Mollie und ihr Vater fuhren am selben Abend auf einem der Sound-Boote los und kamen am nächsten Morgen in New York an, als sie sofort zu ihrem palastartigen Haus in der Fifth Avenue reparierten, das sie sofort mit den meisten abbauten und umbauten seine Schätze an die Gläubiger von Mr. Heatherford.

Drei Tage später wusste die ganze Welt, dass der Mann alles verloren hatte, aber dass er jeden Dollar seiner Verbindlichkeiten erfüllen würde und so eine saubere Aufzeichnung und einen ungetrübten Namen hinter sich lassen würde, wenn er aus der sozialen Welt aussteigen sollte, in der er sich befand hatte so lange eine herausragende Position inne.

Philip Wentworth schrieb Mollie, wie er es versprochen hatte, einige Tage nach ihrer Abreise; aber es gab sehr wenig von dem Liebhaber, der sich in den studierten Sätzen manifestierte, die er anzeigte, und Mollies Lippen verzogen sich unwillkürlich vor Verachtung, als sie beim Lesen zwischen den Zeilen bemerkte, dass sie klüger gewesen war, als sie wusste, als sie sich geweigert hatte, sich zu verpflichten entweder Geständnis[242] oder Versprechen an jemanden, der unter den Stirnrunzeln des Unglücks nicht treu bleiben konnte.

Als Antwort schrieb sie einen freundlichen und freundlichen Brief, in dem sie ihm offen erzählte, wie sie und ihr Vater sich befanden – dass sie alles verloren hatten und beide aus praktischer Erfahrung lernen wollten, was es bedeutet, für ihren Lebensunterhalt arbeiten zu müssen.

“Aber” – und es gab in jeder Linie eine Unterströmung von Reservekraft und Triumph – “obwohl die Zukunft auf eine weitaus bescheidenere Sphäre im Leben hinzudeuten schien, als sie es jemals gewusst hatten, war sie angesichts der Aussicht keineswegs unglücklich.” , denn sie hoffte jetzt, genau zu erfahren, wofür sie am besten geeignet war, und zu beweisen, woraus sie gemacht war. “

In ihrem Brief war weder ein Wort noch ein Hinweis auf ein zärtliches Gefühl enthalten, und Philip Wentworth atmete erleichtert auf, als er es las, während er „seinen Glückssternen dankte“, dass sie ihre Antwort auf seinen vorschnellen und impulsiven Vorschlag an diesem Tag reserviert hatte als sie den sonnenbeschienenen Charles hinunterschwebten, war er einer Verstrickung entkommen, von der es für ihn äußerst unangenehm gewesen wäre, sich loszureißen.

Trotzdem ist dies die Perversität der menschlichen Natur, die er im Verborgenen gerieben hat, weil er es nicht geschafft hatte, das Herz, das er am meisten begehrt hatte, zu unterwerfen und so zu den vielen Siegen dieser Art, die er sich schmeichelte, die er gewonnen hatte, ein weiteres hinzuzufügen.

Er schickte ihr eine Notiz des Bedauerns und des Beileids und deutete an, dass er erwarten sollte, oft von ihr zu hören und über jeden Ortswechsel auf dem Laufenden gehalten zu werden.[243] und hoffte, dass die Zeit nicht weit entfernt war, als er sie wiedersehen sollte.

Aber es dauerte lange, bis er wieder von ihr hörte, und von nun an nahmen seine Briefe an Gertrude Athol einen zärtlicheren Ton an, obwohl er sich nicht definitiv auf die Erfüllung ihrer Hoffnungen bezog, sondern beiläufig erwähnte, dass er erwog, sich niederzulassen in einigen Geschäften, sobald er eine günstige Öffnung finden konnte.

Mollie Heatherford erkannte jedoch, dass sich ihr alter Liebhaber als wiederbelebt erwiesen hatte, obwohl er zu feige war, um es zu gestehen. Aber sie trauerte nicht um ihn; Sie war viel zu beschäftigt, auch wenn sie dazu geneigt gewesen war, während dieser schwierigen Tage, als sie ihrem Vater bei der Beilegung seiner Angelegenheiten behilflich war und die Verpackung ihrer Haushaltsgegenstände und Schätze beaufsichtigte, an die sie geschickt werden sollten verschiedene Orte zu verkaufen.

Kein Murmeln entkam ihr, kein Seufzen oder eine Träne, als eines nach dem anderen von den lieben und schönen Dingen von ihren gewohnten Plätzen entfernt wurde. Sie war fröhlich, sonnig und äußerst praktisch und jagte so manche düstere Wolke von der Stirn ihres Vaters durch ein fröhliches Lachen, einen funkelnden Scherz und ab und zu durch einen Scheinvorwurf, weil er „seinen Befehlen nicht Folge geleistet hat besser überlegen. “

Endlich waren diese traurigen Aufgaben erledigt, und Mr. Heatherford, der durch den Einfluss eines Freundes eine Situation in der Postabteilung in Washington erlangt hatte, zog in diese Stadt, wo er ein winziges Haus in einer ruhigen, aber respektablen Gegend nahm , Mollie[244] wurde Herrin des sehr bescheidenen Hauses, das ihre Mittel erlauben würden.

Das unternehmungslustige Mädchen wollte sich sofort um eine Stelle als Lehrerin an den öffentlichen Schulen bewerben, aber ihr Vater hörte sich das Projekt nicht an und schien so sensibel für das Thema zu sein, dass sie schließlich, wenn auch widerstrebend, nachgab und versuchte, zufrieden zu sein mit all ihrer Kraft, sein Zuhause für ihn angenehm und attraktiv zu machen.

Und sie waren sehr glücklich, trotz der großen Veränderung ihrer Umstände und ihrer Lebensweise. Sie hatten nur fünf Zimmer, aber sie waren hübsch, wenn auch billig, mit seltsamen Stücken ausgestattet, über die sie bei ihrer Trennung in New York nicht verfügen konnten. Mollie erwies sich als eine sehr sparsame und effiziente kleine Haushälterin und folgte sorgfältig den Anweisungen einer erfahrenen farbigen Frau, die jeden Tag für ein paar Stunden kam, um ihr zu helfen.

Mollie Heatherford, die in der Binnenwirtschaft noch nicht ausgebildet war, begegnete den veränderten Lebensbedingungen fröhlich mit tapferem Herzen. Die frühere Erbin von Millionen, das sorgfältig gepflegte Idol eines liebenden Vaters, das von Kindesbeinen an im Schoß des Luxus erzogen wurde und sorgfältig von der rauen Seite der Welt abgeschirmt wurde, stand nun als Tochter eines Regierungsangestellten vor dem harten Kampf des Lebens ein wahrer weiblicher Geist der Unabhängigkeit und Entschlossenheit.

Mr. Heatherfords Gehalt erwies sich als ausreichend für alle ihre Bedürfnisse, und sie konnten sogar jeden Monat etwas davon sparen.

Mollie hatte um eine monatliche Zulage für den Haushalt gebeten[245] Ausgaben, sobald sie beglichen waren, und ihr Vater hatte ihr sechzig Dollar gegeben und den Rest seines Einkommens für Miete und Nebenkosten reserviert, und das Mädchen war am Ende des Monats jubelnd, als sie ihm einen Saldo zu ihren Gunsten zeigte fünfzehn Dollar.

„Ich werde es im nächsten Monat noch besser machen, Papa“, sagte sie mit leuchtenden Augen, nachdem sie ihn dazu gebracht hatte, ihre ordentlich geführten Konten mit ihr durchzugehen, „denn natürlich habe ich in den letzten vier Wochen einige Fehler gemacht , aber Ellen weiß, wie man jeden Cent zählt, und ich lerne jeden Tag etwas Neues. “

Aber als der Winter verging und die sonnigen Tage eines frühen Frühlings sie davor warnten, dass der Sommer bald vor ihnen liegen würde, konnte Mollie sehen, dass die Gesundheit ihres Vaters trotz seiner offensichtlichen Fröhlichkeit unter der ungewohnten Begrenzung des Winters litt. Er sagte, es gehe ihm gut, aber sie wusste, dass es ihm nicht gut ging, und sie beobachtete ihn mit eifersüchtigen Augen. Während seines Urlaubsmonats, den sie in einer ruhigen Stadt in Neuengland am Meer verbrachten, erholte er sich etwas. Diese Verbesserung erwies sich jedoch als nur vorübergehend, da er Ende Oktober plötzlich von einer Gehirnstörung niedergeschlagen wurde, die den Arzt, der zu ihm gerufen worden war, von Anfang an verblüffte.

Ein anderer Arzt wurde gerufen, aber die Veränderung brachte keine besseren Ergebnisse und Mollie wurde wild vor Angst, als sie bemerkte, dass trotz allem der Verstand ihres Liebsten schnell versagte, wie eine Kerze, die fast ausgebrannt ist, denn es gab Zeiten als er nicht schien[246] sie zu kennen; dann würde er sich für ein oder zwei Tage versammeln, nur um schneller als je zuvor an Boden zu verlieren.

Schließlich beantragte Doktor Partridge, der behandelnde Arzt, die Einberufung einer Facharztpraxis, da er die Verantwortung des Falles nicht mehr ohne Rat übernehmen wollte.

Mollie griff eifrig nach diesem Strohhalm, und zwei bekannte Ärzte wurden geschickt, um sich mit Doktor Partridge zu beraten. Es war keine lange Konferenz, zum Glück für das arme Mädchen, für das die Spannung dieser einen Stunde unbeschreiblich war.

Es war endlich vorbei und der Arzt kam zu ihr, sein Gesicht sehr ernst und erbärmlich. Mollie sprang bei seiner Annäherung auf die Füße und stand starr und schneeweiß vor ihm und wartete auf das Urteil.

„Miss Heatherford“, sagte er sehr sanft, „es ist meine schmerzliche Pflicht, Ihnen zu sagen, dass es für Ihren Vater absolut keine Hilfe gibt. Wir sind uns alle einig, dass Materia Medica in seinem Fall erschöpft ist, und es ist nur eine Frage der Zeit, wann er völlig den Verstand verlieren und völlig hilflos werden wird. Die Spezialisten rieten mir, Ihnen nicht das Schlimmste zu sagen, aber ich hatte Ihnen mein Wort gegeben, dass ich Ihnen nichts vorenthalten würde, deshalb konnte ich mich nicht berechtigt fühlen, Sie zu täuschen. “

Mollie hörte sich dieses grausame Ultimatum wie ein versteinertes an und fühlte sich, als würde sie auch den Verstand verlieren. Dann gab der starke Bordstein, den sie sich selbst auferlegt hatte, plötzlich nach und sie brach in wild rebellischen Tönen hervor:

“Ich glaube es nicht! Das kann nicht wahr sein! Ich werde es nicht glauben! Oh, Gott ist gut – sicherlich wird er nicht gehen[247] ich völlig trostlos! Doktor Partridge, irgendwo muss Hilfe sein – gibt es nicht noch jemanden, an den wir uns wenden können? Ich kann nicht ohne meinen Vater leben! “

Dem Arzt tat es fast leid, dass er nicht auf den Rat seiner Kollegen gehört und ihr die blöde Wahrheit vorenthalten hatte. Aber sie war durch alles so ruhig und selbstbewusst gewesen, dass er ihre Stärke überschätzt hatte. Trotzdem hatte sie darauf bestanden, es zu erfahren, und er hatte sich verpflichtet, nichts zurückzuhalten, und er glaubte, seine Pflicht zu erfüllen. Er war ein gutherziger und gewissenhafter Mann und in seinem Beruf fast ein Enthusiast gewesen, aber es gab Zeiten, in denen er zutiefst ratlos war – als er dazu gebracht wurde, an der Tugend der Drogen und den widersprüchlichen und ineffizienten Methoden seines Berufs zu zweifeln und diese Jahreszeiten des Zweifels wurden immer häufiger, als sich Krankheiten und Erfahrungen wie die Gegenwart vermehrten.

Doktor Partridge verbrachte eine lange Zeit mit dem schwer betroffenen Mädchen, versuchte sie zu trösten und zu beruhigen und beriet sie in Bezug auf die zukünftige Pflege ihres Vaters. Er sagte ihr, dass das Beste, was jetzt getan werden könne, wäre, ihn körperlich wohl zu fühlen, und um dies zu tun, müsse eine starke, zuverlässige Frau kommen, um sie von Haushaltssorgen zu entlasten und bei der Krankenpflege zu helfen. Er sagte, er wisse genau die richtige Person – eine treue Negerin, die große Erfahrung mit Krankheit hatte, ein ausgezeichneter Koch war und sich über ein komfortables Zuhause und kleine Löhne freuen würde.

Mollie fragte sich vage, woher das Geld kam, um all diese zusätzlichen Kosten zu tragen, aber sie[248] nicht zurückhalten; Sie forderte den Arzt auf, die Frau sofort zu schicken, und als sie am nächsten Tag kam, fand das müde und traurige Mädchen ihr einen Turm der Stärke, nicht nur in der Obhut ihres Vaters, sondern auch in ihrem schmerzenden Herzen.

“Nehmen Sie nicht so auf, Schatz,” sagte die sympathische Kreatur, als Mollie mit einem wilden Ausbruch der Trauer ihr von dem hoffnungslosen Fall ihres Vaters erzählte. „Die Ärzte kennen sich trotz der Pertenshuns nicht aus; Du vertraust de Lord, Schatz, und er wird es in Ordnung bringen. “

“Oh, wo ist Gott, Eliza?” schrie Mollie hilflos, während Schluchzen ihre leichte Form wie ein Schilfrohr schüttelte.

“Ich glaube, er ist überall, Schatz”, erwiderte die Frau mit demütigem Glauben, und dann brachte sie ihrer jungen Geliebten eine dampfende Tasse Tee, die sie trinken ließ, und glaubte fest daran, dass dies ein Allheilmittel für ein schmerzendes Herz war ein leerer Magen.

Aber Mollie war kein Schwächling. Als die erste heftige Rebellion vorbei war, begann sie, die Situation auf praktische Weise zu betrachten. Was war für die Zukunft zu tun? Wie war für ihre hilflose Anklage, nichts über sich selbst zu sagen, zu sorgen? Fast das gesamte Geld, das sowohl sie als auch ihr Vater gespart hatten, war von den Ärzten und anderen Ausgaben seiner Krankheit verschlungen worden, und jetzt müssen einige Vorkehrungen für ihren täglichen Bedarf getroffen werden.

Sie könnte unterrichten, wenn sie eine Stelle bekommen könnte; Aber sie hatte keine einflussreichen Freunde in der Stadt, bei denen sie Hilfe beantragen konnte, um eine Schule zu sichern. Sie studierte jeden Tag die Zeitungen in der Hoffnung, einen Mangel oder eine Werbung zu finden, die in ihre Fähigkeiten fallen würde;[249] aber es war spät in der Saison – die öffentlichen Schulen waren alle mit Lehrern ausgestattet, und nichts anderes schien zu bieten, ohne dass sie tagsüber zu viele Stunden von zu Hause abwesend sein musste, und die Aussichten schienen dunkel.

Eines Morgens hatte sie einen Auftrag bei einer Bank in der Pennsylvania Avenue zu erledigen, und nachdem sie sich darum gekümmert und ein oder zwei notwendige Einkäufe getätigt hatte, ging sie schnell zu einer Ecke, um darauf zu warten, dass ein Auto sie nach Hause brachte. Eine hübsche französische Magd, die in einem eleganten Kinderwagen ein hübsches Kind von ungefähr drei Jahren trudelte, stand im Gespräch mit einem jungen Mann, offensichtlich von ihrer eigenen Nationalität.

Sie waren so ineinander vertieft, dass sie das Kind, das jedoch sicher genug zu sein schien, für alles, was Mollie sehen konnte, völlig unberührt zu sein schienen, obwohl sie das Gefühl hatte, dass das Mädchen die Pflicht vernachlässigte.

Gegenwärtig fuhr ein Eiswagen zum Bordstein und hielt an. Fast im selben Moment fegte ein starker Windstoß um die Ecke, fing den Kinderwagen auf und ließ ihn an den Rand des Bürgersteigs rollen, und zwar innerhalb von drei Fuß von Mollies Position. Aber bevor sie ihre Hand ausstrecken konnte, um sie zu retten, ging sie los, wurde umgeworfen, und das Kind rollte mit einem Schrei der Angst zu Boden, direkt vor dem mächtigen grauen Pferd, das am Wagen befestigt war.

Das Tier warf mit einem erschrockenen Schnauben den Kopf zurück und bäumte sich auf seinen Hinterbeinen auf. Der Fahrer, ein mächtiger Mann mit großer Geistesgegenwart, schnappte sich seine Zügel und hielt das Tier durch bloße Muskelkraft zurück[250] auf seinen Hüften, mit seinen Vorderfüßen wild die Luft scharrend.

“Um Gottes willen, schnapp dir diesen Jungen, jemanden!” schrie er wild.

Das französische Dienstmädchen und ihr Begleiter schienen beide vor Angst gelähmt zu sein. Keiner von beiden schien sich von der Stelle, an der sie standen, bewegen zu können, obwohl das Mädchen die Luft mit ihren Schreien erfüllte.

Ohne an irgendetwas zu denken, außer an das kostbare Leben des Kleinen, sprang Mollie vorwärts und hockte sich tief unter die gewaltigen Hufe, packte die winzige Gestalt an ihrer Kleidung und sprang auf den Bürgersteig zurück, gerade in der Saison, um nicht zu Tode zerquetscht zu werden als das schwerfällige Tier, das sich jetzt der Kontrolle des Fahrers entzogen hatte, auf seine Vorderfüße fiel.

Es war eine gründliche Rasur, und hätte Mollie einen Moment gezögert, wäre das Kind außerhalb der Reichweite menschlicher Hilfe gewesen. Der Schreck und der Sturz hatten es bewusstlos gemacht, und ein leichter Abrieb auf einer prallen kleinen Wange, auf der der Eisenschuh gerade gestreift hatte, zeigte, wie eng die Flucht gewesen war. Mollies Rock war stark zerrissen, wo der absteigende Huf ein Stück herausgefangen und herausgenommen hatte.

Die Krankenschwester war fast außer sich vor Freude und Angst und hätte ihre kleine Ladung aus Mollies Armen gerissen, aber sie stieß sie sanft zurück und sagte auf Französisch – der Sprache, in der sich das Mädchen mit ihrer Freundin unterhalten hatte: „Sei ruhig Das Baby ist nicht verletzt, und ich bin sicher, dass sie bald ganz sie selbst sein wird. Ich werde sie in diese Drogerie bringen und haben[251] sie hat sich um sie gekümmert – sichern Sie den Wagen und folgen Sie mir dann. ”

Das Dienstmädchen gehorchte ihr mechanisch und schien sehr erleichtert zu sein, dass jemand die Verantwortung übernahm, sich um ihre Anklage zu kümmern.

Der Ladenbesitzer war einst praktizierender Arzt gewesen, und Mollie gab den Kleinen in seine Obhut. Sie hatte bereits begonnen, sich wiederzubeleben, und zeigte nun erhebliche Angst, sich in den Armen eines fremden Herrn zu befinden, der nach sorgfältiger Prüfung sagte, sie sei unverletzt.

Mollie war sehr süß und sanft zu ihr, und sie war mehr als beruhigt, bevor das vertraute Gesicht ihrer Krankenschwester auftauchte, als sie von Tränen zu Lächeln verfiel und sich bald wie eine Elster auf Französisch mit beiden unterhielt.

Der Kinderwagen war auch einer schweren Verletzung entkommen, sehr zur Überraschung aller, und die kleine Lucille, wie das Kind genannt wurde, war lange Zeit bequem zwischen ihren Kissen angesiedelt und wurde von der dankbaren Nannette nach Hause geschleudert.

Mollie ging ein kurzes Stück mit ihnen, denn sie sah, dass das Mädchen von dem Schock, den sie erlitten hatte, immer noch sehr überwältigt war, und sie bemühte sich freundlich, sie zu beruhigen, warnte sie jedoch, den Griff des Kinderwagens niemals loszulassen, wenn sie eingeschaltet war die Straße mit dem Kleinen.

Sie ließ sie an der nächsten Ecke, wo sie sich umdrehen sollten, nachdem sie Lucille überredet hatte, sie zu küssen, und gab Nannette ihre Adresse, die darum bat, zu wissen, wo sie lebte, damit sie sich noch einmal bei ihr bedanken konnte[252] als sie mehr sie selbst war; dann begrüßte sie ein herannahendes Auto und kehrte zu ihren eigenen Sorgen und Pflichten zurück.

Die weiteren Erfahrungen der Persönlichkeiten in dieser Geschichte werden in der Fortsetzung dieser Geschichte mit dem Titel “The Heatherford Fortune”, die in Stil und Preis einheitlich mit diesem Band veröffentlicht wird, in Beziehung gesetzt.